Expansion Pak: o upgrade polêmico do Nintendo 64

Expansion Pak: o upgrade polêmico do Nintendo 64

O Expansion Pak Vale a pena? Realmente Funciona? Meus jogos vão ficar lindos? Funciona com todos os jogos ou só alguns? E esse papo que estraga os jogos? Essas e outras perguntas serão respondidas no artigo de hoje!

O Nintendo 64, como grande parte dos videogames antigos, adorava uma expansão! Você pode notar que ele possui duas portas colocadas em seu projeto prevendo um upgrade futuro:

Expansion Pak: o upgrade polêmico do Nintendo 64
Fonte: www.videogameconsolelibrary.com

A primeira delas fica embaixo do console, seria destinada ao Nintendo 64 Disk Drive – um leitor de discos de maior capacidade, assim como o Mega drive tinha o Sega CD, o Pc-engine teve seu leitor de CD e o Super Nintendo quase teve seu “Playstation“.

Os novos discos eram mais baratos de produzir e expandiam a capacidade de armazenamento em até 64 MB. Pouco comparado a um CD (650MB) mas eram bem mais rápidos de ler comparados com a tecnologia dos drives de leitura ópticos da época (cartucho: 5 a 50 mbps / DD: 0,5 a 1 mbps / CD 0,3 mbps em pico).

Expansion Pak: o upgrade polêmico do Nintendo 64
Disk Drive acoplado ao Nintendo 64

A outra porta expansiva fica em cima do console, debaixo da tampinha e seria uma porta para receber um upgrade de memória necessário para aproveitar os recursos do Disk Drive.

Disk Drive acoplado ao Nintendo 64
Expansion Pak, vendido por U$ 50,00 em seu lançamento

Eis que surge então o Expansion Pak (NUS-007): um incremento de 4 megabytes de memária RDRAM que duplica a capacidade do console. Ele substitui o JUMPER PAK, que é apenas um jumper pra informar que não há RAM extra instalada no sistema. Foi concebido inicialmente para suportar o ganho multimídia provido pelo Drive de disquete, mas acabou sendo utilizado por algumas desenvolvedoras para extrair uma melhor imagem do sistema.

O Disk Drive não virou, já o Expansion Pak…

O tão sonhado Disk Drive só deu as caras em 1999, com dois anos de atraso e teve uma venda bem modesta, e apenas no Japão. Teve apenas 9 jogos lançados e no território americano não foi lançado oficialmente, apenas um protótipo que inclusive lia discos de tamanhos diferentes do DD japonês.

Mesmo com o engavetamento do projeto Disk Drive na América, o Expansion Pak foi distribuído junto com o jogo Donkey Kong 64 como uma solução de contorno de um bug que não foi resolvido no jogo. Com o incremento de RAM, o jogo não travava mais. Foi assim que eu consegui o meu!

Alguns desenvolvedores utilizaram-se do Expansion Pak para dar uma tunada em seus jogos: a maioria deles usou pra aumentar a resolução dos jogos, que inicialmente era 240p(320×240), deixando ele mais bonito; alguns utilizaram para aumentar o “draw distance”, que é o ponto onde os elementos começam a ser construidos em tela, ai temos menos fog (neblina) nos jogos e, outra melhoria proporcionada pela memória extra é aumentar o fps (quadros por segundo) deixando assim o jogo mais fluído.

A Polêmica

A polêmica deste acessório gira em torno que a maioria dos jogos não deixa escolha de ativar ou não o modo de Alta-resolução, tornando-o obrigatório diminuindo assim, na maior parte dos jogos, o desempenho. Em virtude disso, surgiu o estigma de “o upgrade que piora o videogame”, muitos dizem que não compensa adquirir este equipamento pois os ganhos são mínimos. Seria só pra jogar Perfect Dark, Donkey Konge 64 e Majora’s Mask, que são títulos obrigatórios.

Os Jogos

JogoUso ObrigatórioNotas
Xena: Warrior Princess: The Talisman of FateNão
World Driver ChampionshipNãoAumenta resolução
Vigilante 8: 2nd OffenseNãoAumenta a resolução para 480x360 ou 640x480
Vigilante 8NãoAumenta a resolução para 480x360 ou 640x480
Turok: Rage WarsNãoAumenta Resolução para 480x360 ou 480x232
Turok 3: Shadow of OblivionNãoAumenta Resolução para 480x360 ou 480x232
Turok 2: Seeds of EvilNãoAumenta Resolução para 480x360 ou 480x232
Top Gear Rally 2Não
Top Gear OverdriveNãoAumenta a resolução para 640x240
Top Gear Hyper BikeNão
Tony Hawk's Pro Skater 3NãoAumenta framerate
Tony Hawk's Pro Skater 2NãoAumenta framerate
Tony Hawk's Pro SkaterNãoAumenta performance e adiciona o rosto da mulher nas caixas no shopping
The World Is Not EnoughNãoMelhora gráficos e efeitos visuais
Star Wars: Rogue SquadronNãoAumenta a resolução paea 400x440
Star Wars: Episode 1 RacerNãoAumenta a resolução paea 640x480 ou framerate se jogado em low resolution
Star Wars: Episode I: Battle for NabooNãoAumento de resolução
StarCraft 64NãoNecessário para the Brood War missions e 2 players simultâneos
South ParkNãoAumenta a resolução ou frame-rate se for jogado em resolução normal
Spider-ManNãoaumenta a performance
Shadow ManNãoAumenta a resolução
San Francisco Rush 2049NãoNecessário para a pista de numero 6
RoadstersNão
Road Rash 64NãoAumenta o framerate
Resident Evil 2NãoAumenta resolução para 640x480
Re-VoltNãoDobra a resolução normal; use o cheat code "FLYBOY" para habilitar resolução mais alta ainda
Rayman 2: The Great EscapeNãoAumenta a resolução para 480x360
Quake IINãoMelhora as cores e o framerate
Pokémon Stadium 2NãoAumenta a resolução para 640x480
Perfect DarkNecessário para o modo single playeraumenta a resolução para 640x222 e habilita o modo história
Nuclear Strike 64Não
NFL Quarterback Club 2000Não
NFL Quarterback Club '99Não
Madden NFL 2002Não
Madden NFL 2001Não
Madden NFL 2000Não
Madden NFL 2000Não
The Legend of Zelda: Majora's MaskSimAumenta a resolução, diminui a neblina em relação ao jogo anterior e aumenta o número de elementos em tela
Ken Griffey, Jr.'s SlugfestNãoAumenta a resolução
Jeremy McGrath Supercross 2000Não
International Track & Field 2000Não
International Superstar Soccer 2000NãoAumenta a resuolução mas perde performance
Indiana Jones and the Infernal MachineNãoAumenta resolução para 400x440
Hydro ThunderNãoNecessário para o multiplayer com 4 jogadores
Hybrid HeavenNãoAumenta a resolução para 640x480 mas perde performance
Gauntlet LegendsNãoNecessário para o multiplayer com 4 jogadores
FIFA 99NãoAumenta a resolução de 640x480
F-1 World Grand Prix IINãoHabilita replay da corrida
Excitebike 64NãoAumenta a resolução para 640x480
Duke Nukem: Zero HourNãoHabilita opção para o jogador escolher se quer resolução maior ou maior taxa de quadros
Donkey Kong 64SimResolve Bug de travamento
Disney's Donald Duck: Going QuackersNãoAumenta a resulução para 480x360
DaikatanaNãoMuda o aspect ratio para 16x9
Command & ConquerNãoAumenta a qualidade das texturas dos mapas.
Castlevania: Legacy of DarknessNãoAumenta a resolução para 490x355 mas perde muita performance nesse modo.
Battlezone: Rise of the Black DogsNão
Army Men: Sarge's Heroes 2NãoAumenta a Resolução para 640x240
Army Men: Sarge's HeroesNãoAumenta a Resolução para 640x240
Army Men: Air CombatNão
Armorines: Project S.W.A.R.M.NãoAumenta a Resolução para dois modos: 480x360 e 480x232.
All-Star Baseball 2001Não
All-Star Baseball 2000Não
Aidyn Chronicles: The First MageNãoHabilita "High Quality" nas opções de gráfico mudando a resolução para 640x240
Donkey Kong 64SsimResolve Bug de travamento

Disclaimer

Eu estava que nem um doido procurando um Jumper pak pra comprar, pra remover meu Expansion Pak do videogame e jogar meu Residente Evil 2. Acontece que as telas do jogo tem resolução diferentes: a tela de opções tem uma resolução, a tela de jogo quando tem poucos zumbis é uma resolução bem alta e quanto tem muitos elementos ele chaveia para baixo. Isso num scaller acaba gerando uma tela preta a cada mudança de tela para ele poder recalcular o tamanho da tela e fazer o upscalling. Essa tela preta é suficiente para tomar altos danos de zumbis. Nem o framemeister escapou dessa! Na tubo, quando a resolução vai muito pro alto, causa um efeito de flickering absurdo então, se você não tem uma TV de tubo das top da balada, vai ter problemas também. Esse foi o meu caso. Pelo que pesquisei, o Resident Evil é o único caso com resolução dinâmica durante o jogo. Mas claro, isso é um caso isolado resultado de tentar utilizar tecnologia do passado nos tempos atuais rs rs

A falta da opção para setar ou não se você quer utilizar o modo de hi-res em muitos jogos, pra mim, foi o pior ponto. Pois alguns jogos eu preferia não ligar para não perder desempenho. Penso que na época, como não tínhamos parâmetros de framerate para comparar, a perda de quadros talvez não tivesse sido tão significativa, mas hoje, como já conhecemos o tal dos 60 frames por segundo, alguns jogos ficam muito quebrados, quiçá ruins de jogar mesmo. Então o chaveamento fica em cargo de remover e colocar a expansão como se fosse um cartucho.

Uma pequena minoria dos jogos possibilita a escolha do high resolution mode através do menu de opções, e quando este modo não é ativado, a memória é utilizada para subir a taxa de quadros. Aí meu amigo.. valeu muito a pena ter um desse!

Então, para concluir, acho que vale a pena ter um desse… mas mantenha por perto o Jumper pak. Em alguns jogos o ganho é absurdo e fica muito lindo! Uns games priorizam a beleza, outros proporcionam conteúdo extra, outros dão um conforto na jogatina aumentando o framerate  e outros usam o expansion para permitir o multiplayer simultâneo em tela, que seria impossível sem ele. Em contrapartida, uns jogos travam e outros perdem desempenho pois entram em modo de alta resolução obrigatoriamente.

Os gráficos ficam menos pixelados em 480i
Resident Evil em 240p
Resident Evil em 480i

Então, vá experimentando, dê uma lida na tabela aí em cima e é claro, deixe sua opinião.

Até a próxima!